为什么关税是打击中国“海盗”的错误武器

为什么关税是打击中国“海盗”的错误武器

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总统唐纳德特朗普于2018年3月22日在华盛顿特区白宫外交接待室签署了对中国的贸易制裁。特朗普将对约500亿美元的中国商品进口征收关税以报复涉嫌盗窃美国知识产权的白宫官员称 照片:MANDEL NGAN / AFP / Getty Images

特朗普政府在知识产权问题上对峙是一场值得战斗的战斗。 不幸的是,白宫选择了错误的武器:关税。

政府在3月份开始了第一次齐射,对钢铁和铝征收了高额关税,最近还宣布了 。 这种单方面关税了世界贸易组织的规定。 此外,它们可能 ,这最终会对美国公司造成伤害。

有一种更好的方式可以应对中国的知识产权盗窃:不正当竞争法。 使用不正当竞争法来制裁海外盗版是一个相对较新的工具。 然而,我们的 ,已经证明它可以有效控制scofflaws。

针对不公平行为

特朗普的关税可能仅仅是刺激谈判的一种策略。 然而,说服中国尊重知识产权需要持续的压力和承诺。 贸易制裁对于这项任务来说太过生硬。

另一方面,不公平竞争法更像是手术刀。 它针对在制造过程中使用被盗知识产权的特定公司。 由于使用被盗知识产权作为投入可以节省资金,因此与守法的竞争对手相比,这会带来不应有的成本优势 - 因此,这些公司的竞争不公平。

州和联邦一级都存在不正当竞争法,私营公司和公共执法人员(通常是州检察长)都可以使用这些法律来瞄准损害市场竞争者的不公平行为。 此外,虽然关税的痛苦遍及各种商品和公司,但不正当竞争诉讼针对的是实际的违法者:在这种情况下,中国公司从西方知识产权中 。

作为针对性很小的补救措施,这种行为不太可能引发报复,从而最大限度地降低了美国公司遭受的风险。 与此同时,这些诉讼提供了真正的牙齿补救措施:罚款,惩罚性赔偿以及阻止进入美国市场的排除令。 定居点通常会导致持续监控,以确保未来的合规性。

成功记录

让外国制造商对海外知识产权盗窃负责是一种新的不正当竞争法的使用。 但是,它已经积累了良好的记录。

该战略始于2009年,根据联邦贸易法对中国钢铁车轮制造商天瑞提起诉讼,指控使用被盗商业机密。 虽然这些秘密在中国被盗,但美国国际贸易委员会同意这一行动可能会损害美国竞争对手在国内市场的损害,从而代表不公平竞争 - 这是上诉 。

从那时起, 记录了至少17起针对外国公司的执法行动 - - 被指控窃取美国公司的软件或商业机密。 几乎所有人都得出了有利的判决或解决方案。

例如,2013年,华盛顿州检察长航母制造商 ,因其在国内工厂使用未经许可的微软软件而进行不公平竞争。 尽管巴西航空工业公司出口到美国市场的飞机上没有使用该软件,但据说盗窃知识产权所带来的成本节约是巨大的。 据报道,巴西航空工业公司支付了1000万美元来解决此案。

虽然针对几个国家的企业提起诉讼,但中国企业是迄今为止最大的目标,占其中一半的案例。 有些人已经将他们的商品从美国市场封锁了10年或更长时间。 一家中国烧烤设备制造商因未能授权其软件而被罚款25万美元。 此外,大多数案件的结束是被告承诺继续许可其知识产权,往往受到外部监督。

知识产权只是一个开始

除了让外国公司对知识产权盗窃负有责任外,竞争法还可以更广泛地用作许多其他类型不当行为的补救措施。

如果可以证明这种做法会给公司带来不公平的竞争优势,那么同样的基础理论可以应用于反对外国血汗工厂的劳工滥用或环境危害和侵犯人权行为。

例如,使用强迫劳动可以显着降低纺织工厂生产衬衫的成本,这使得美国竞争对手更难以参与竞争。 同样,非法​​倾倒有毒废物可以产生不公平的成本节约,相对于更加严格的竞争对手。

从理论上讲,任何产生不公平成本优势的非法制造业实践 - 从印尼棕榈种植园造成的到非洲巧克力种植者非法使用 - 都可能引发不公平竞争。

只要在美国市场上销售成品时,成本节约可以显示出不公平的竞争优势,那么它们属于美国不正当竞争法的管辖范围,允许在美国法院提起诉讼。

惩罚海外作弊行为是美国公司的全球竞争环境。 与此同时,它可以为那些无力在本国寻求救济的人提供一定程度的公正,从而保护世界上一些最脆弱的人口和环境。

领导收费

虽然特朗普政府利用知识产权盗窃来证明其关税是合理的,但联邦政府显然没有直接针对这种盗窃行为的不公平竞争行为。

在我们统计的18起诉讼中,有些国家提起了一半,而私营公司则提起了其余的诉讼。 尽管的 ,联邦贸易委员会 。

可以肯定的是,不正当竞争法并非万能药。 诉讼无法弥补各种形式的中国不端行为。 美国政府抱怨的一些做法在技术上并非违法或可能难以证明,从而导致竞争性危害。 因此,为了行之有效,不公平竞争行动应与特朗普政府概述的其他措施相结合,包括限制中国在战略性行业的投资和追求WTO投诉。

不过,不公平竞争的潜力尚未得到充分发掘。 特朗普政府不应该冒关税关税的贸易战,而应该引导外国使用美国竞争法直接追究外国歹徒的斗争。

是密歇根州立大学的法学教授

是俄勒冈大学的法学副教授

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